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¿Qué es el coronavirus? ¿Cómo afecta a las personas?

Actualizado: ene 31


Coronavirus es un género de virus ARN que pertenecen a la subfamilia Coronavirinae, familia Coronaviridae, del orden Nidovirales. Son virus envueltos con un genoma de ARN de cadena sencilla con polaridad positiva y con una nucleocápside de simetría helicoidal. 

Por el momento no existe vacuna alguna para prevenir la infección por este coronavirus, aunque los investigadores trabajan contrarreloj para intentar desarrollar una. La mejor prevención es intentar evitar viajar a China y el contacto cercano con las personas que sufren infecciones respiratorias agudas y que son sospechosas de estar contagiadas. Lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto sin protección con animales de granja y salvajes. ¿Qué síntomas provoca? Los signos habituales de la infección incluyen síntomas respiratorios, fiebre, tos, dolor muscular y dificultad para respirar, informa la OMS. En casos más graves, puede causar una neumonía mortal. El periodo de incubación puede ser de entre una semana y 10 días, por lo que los síntomas pueden tardar en aparecer. 

El virus

El tamaño genómico de los coronavirus varía entre 26 y 31 kilobases, la más grande de un virus de ARN. El nombre coronavirus deriva de la apariencia de la envoltura bajo el microscopio electrónico de estar coronado con un anillo de estructuras redondeadas. Esta morfología está formada por proyecciones (peplómeros) de la envoltura, que son proteínas que salen de la superficie del virus y le determina el tropismo por su hospedador. 

EN HUMANOS

Los coronavirus fueron descritos por primera vez en la década de 1960 en las cavidades nasales de pacientes con un resfriado común. Estos virus fueron nombrados posteriormente coronavirus humano 229E y OC43 de coronavirus humano. Otros dos miembros de esta familia han sido identificados (HCoV NL63 en 2004 y HKU1 en 2005) y que han estado en infeciones mas graves del tracto respiratorio. En de enero de 2020, las muertes en China han aumentado a 17 con más de 540 casos confirmados . Se sospecha que proceden de la fauna del comercio ilegal. 

Después de la publicación del perfil de los brotes de SARS en 2003, ha habido un renovado interés en los coronavirus entre los virólogos. Durante muchos años, los científicos sabían sobre sólo dos coronavirus humanos (HCoV-229E y OC43-HCoV). El descubrimiento de SARS-CoV añadió tercera coronavirus humano. A finales de 2004, tres laboratorios de investigación independientes informaron el descubrimiento de una cuarto coronavirus humano. Ha sido nombrado NL63, NL, y el coronavirus de New Haven por diferentes grupos de investigación. Los tres laboratorios todavía están discutiendo sobre cuál descubrió el virus de la primera y que tiene el derecho a un nombre. A principios de 2005, un equipo de investigación de la Universidad de Hong Kong informó del hallazgo de un quinto coronavirus humano en dos pacientes con neumonía. Lo llamaron HKU1 coronavirus humano. El brote de neumonía 2019-20 de China en Wuhan fue rastreado a un nuevo coronavirus, que está etiquetado como 2019-nCoV por la OMS. Síndrome respiratorio agudo severo Artículo principal: Síndrome respiratorio agudo grave En 2003, tras el brote del síndrome respiratorio agudo severo (SARS), que había comenzado el año 2002 en Asia, y en el secundario en otras partes del mundo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió un comunicado de prensa indicando que un nuevo coronavirus identificado por una número de laboratorios era el agente causante del SARS. El virus fue nombrado oficialmente el coronavirus del SARS (SARS-CoV). Más de 8.000 personas fueron infectadas, alrededor del 10% de los cuales murieron. Síndrome respiratorio de medio oriente Artículo principal: Síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio En septiembre de 2012, se identificó un nuevo tipo de coronavirus, llamado inicialmente nuevo coronavirus 2012, y ahora el nombre oficial de Oriente Medio síndrome respiratorio coronavirus (MERS-CoV). La Organización Mundial de la Salud emitió una alerta mundial pronto después. La actualización de la OMS el 28 de septiembre 2012 declaró que no parecía el virus de transmitirse fácilmente de persona a persona. Sin embargo, el 12 de mayo de 2013, un caso de transmisión de humano a humano en Francia fue confirmada por el Ministerio de Asuntos Sociales y Salud de Francia. Además, los casos de transmisión de humano a humano han sido reportados por el Ministerio de Salud de Túnez. Dos casos confirmados parecen haber contraído la enfermedad de su difunto padre, que se enfermaron después de una visita a Qatar y Arabia Saudita. A pesar de esto, parece que el virus tiene problemas para la difusión de humano a humano, como la mayoría de las personas que están infectadas no transmiten el virus. Para el 30 de octubre de 2013, había 124 casos y 52 muertes en Arabia Saudita. Después de que el Centro Médico Erasmus holandesa secuenciado el virus, el virus se le dio un nuevo nombre, Human coronavirus-Centro Médico Erasmus (HCoV-CEM). El nombre final para el virus es Oriente Medio síndrome respiratorio coronavirus (MERS-CoV). En el 2014 de mayo, los dos únicos casos de infección Estados Unidos MERS-CoV se registraron, tanto que ocurren en trabajadores de la salud que trabajaban en Arabia Saudita y luego se desplazaron a Estados Unidos. Ambos de estos individuos fueron hospitalizados temporalmente y luego dados de alta. En mayo de 2015, un brote de MERS-CoV se produjo en Corea del Sur, cuando un hombre que había viajado a Oriente Medio, visitó 4 hospitales diferentes en el área de Seúl para tratar su enfermedad. Esto provocó uno de los mayores brotes de MERS-CoV fuera del Medio Oriente. En diciembre de 2019, 2.468 casos de infección MERS-CoV habían sido confirmados por pruebas de laboratorio, de los cuales 851 fueron mortales, una tasa de mortalidad de aproximadamente el 34,5%. 

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